WhatsApp perderá una de las funciones más utilizadas por los usuarios

Las actualizaciones de las apps del móvil suelen incluir nuevas funciones y mejoras. Pero en ocasiones, también eliminan herramientas y contenido existente, sin razón aparente. En lo que va a ocurrir en la próxima versión de WhatsApp, si hacemos caso a la última beta. Y no son buenas noticias: WhatsApp perderá una de las funciones más utilizadas por los usuarios.

La web Wabetainfo se dedica recopilar los cambios (a veces, no documentados), que incluyen las betas de WhatsApp. En la beta 2.19.60.26 de la versión de iOS se confirma la eliminación de una función que también ha desaparecido en la beta 2.19.60.4 de WhatsApp Business, y en la version de Android.

En la proxima actualización de WhatsApp ya no será posible guardar la foto de perfil de un contacto en el móvil. Hasta ahora bastaba con entrar en el perfil del usuario, tocar en la foto y seleccionar Guardar en dispositivo. En la última beta de WhatsApp, ya no aparece el botón de Guardar. ¿Por qué?

Facebook no lo justifica en la documentación, pero todo indica que esta función eliminada de WhatsApp ha desaparecido por una simple cuestión de privacidad.

Cuando guardamos una foto de perfil de otra persona, estamos recopilando información privada sin su permiso explícito, y sin que se entere. Es cierto que vamos a poder seguir haciéndolo con una simple captura de la pantalla de la foto de perfil, pero a nivel legal hay una diferencia: la opción Guardar es responsabilidad de WhatsApp, y la captura del pantalla, del usuario. De esta manera WhatsApp se protege ante posibles denuncias por violación de privacidad.

Otro cambio importante se encuentra en el formato de audio en el que WhatsApp graba los mensajes de voz. WhatsApp utiliza Opus, que es un formato que mantiene la calidad y la baja latencia, ocupando muy poco. Pero muchas apps no son compatibles con Opus, así que WhatsApp va a cambiar Opus por m4a (ACC codec), aunque solo en la versión iOS, de momento.

Otro novedad es una leve mejora en los álbumes de los grupos de WhatsApp. Cuando recibes varias fotos en un chat en grupo al mismo tiempo, ahora se muestra en el álbum la cantidad de fotos que contiene. No es una mejora importante, pero es útil para hacerte una idea de lo que vas a ver.

Hay también algunas optimizaciones en los vídeos en streaming que vas a descargar, y mejoras en la calidad de las llamadas de voz y las notificaciones.

La crisis del “smartphone” es peor de lo que parecía

Las ventas de «smartphones» a nivel mundial descenderán previsiblemente un 1,9% en 2019 en comparación con el año anterior, lo que supone su tercer año consecutivo a la baja, según las últimas previsiones de la consultora tecnológica IDC, que añade que los móviles 5G representarán el 0,5% de los dispositivos vendidos este año, pero alcanzaran el 26,3% del total en 2023.

La firma achaca este nuevo descenso a unos mercados «altamente saturados» en los países desarrollados y a una rotación más lenta de dispositivos en algunas economías en desarrollo, aunque añade que el factor más significativo y que mas incertidumbre aporta actualmente es cómo se desarrollará la disputa comercial entre Estados Unidos y China a lo largo del año.

«Incluso sin las crecientes tensiones comerciales entre Estados Unidos y China, el mercado de los smartphones tiene algunos retos importantes que resolver antes de volver a crecer de nuevo», incide el vicepresidente del programa «IDC’s Worldwide Quarterly Mobile Phone Tracker», Ryan Reith, quien, sin embargo, afirma que «la luz al final del túnel está cerca» y el crecimiento está de nuevo al alcance.

Repunte en India

Las previsiones de IDC anticipan que las ventas de smartphone descenderán un 5,5% en la primera mitad de 2019 en comparación con los seis primeros meses de 2019, pero en la segunda mitad del año crecerán un 1,4% impulsados por la aceleración del 5G, una mayor oferta de dispositivos «premium» a menor precios y un repunte de mercados como India.

De esta manera, IDC prevé que los envíos de smartphones caigan en el conjunto del año hasta los 1.375,5 millones de unidades, un 1,9% menos que en 2018, mientras que para 2023 esperan que alcancen los 1.520 millones de dispositivos, con una tasa media de crecimiento anual del 1,6% en el periodo 2018-2023.

Por sistema operativo, espera que este año se vendan 1.191,9 millones de dispositivos con Android, un 0,1% menos que en 2018, lo que otorga a Google una cuota de mercado del 86,7%. Por su parte, iOS, el sistema de Apple, se quedará con una cuota de mercado del 13,3% al estar presente en 183,5 millones de dispositivos, un 12,1% menos.

En este contexto, añade que las ventas de smartphones compatibles con la nueva tecnología móvil 5G comiencen en 2019, cuando lograrán capturar el 0,5% de los dispositivos vendidos. Sin embargo, en años posteriores su comercialización empezará a despuntar en todos los mercados hasta suponer en 2023 el 26,3% del total de ventas.